Todo sobre el viaje a la Luna !

viernes, 10 de octubre de 2014

Apolo 4

La misión Apolo 4.


Insignia conceptual de la msión Apolo IV. Diseño: Liem Bahneman.
Conocida también como Apolo-Saturno 501 y 03032, la misión Apolo 4  fue un vuelo de prueba no tripulado del programa espacial Apolo. Se lanzó desde Cabo Cañaveral en Estados Unidos.

A menudo se suelen producir confusiones con esta misión, porque en realidad este vuelo debía ser el primer lanzamiento tripulado. 

El lanzamiento de la misión Apolo 4 "original", por así decirlo, estaba previsto para el día el 21 de febrero de 1967. Sin embargo, casi un mes antes, el 27 de enero de ese mismo año, durante unas pruebas simuladas de lanzamiento a bordo de un Saturno IB, hubo un incendio en la cápsula de mando y murieron quemados los tripulantes Virgil Grissom (comandante de la nave), Edward White y el doctor Roger Chaffee.

El incendio ocurrió cuando sólo faltaban 10 minutos para que terminase la cuenta atrás. Probablemente la causa del incendio fue un cortocircuito que inflamó la atmósfera de oxígeno puro al 100%. Este hecho, junto con otras deficiencias, como las tuberías mal diseñadas,  el pobre aislamiento de los cables,  la falta de sistemas de evacuación de emergencia y la carencia de sistemas antiincendios y de asistencia de urgencia, produjeron la muerte de los tripulantes por asfixia.

A raíz de este accidente, más tarde, en la primavera de 1967, la NASA anunció que la originaria misión Apolo 4 pasaría a llamarse Apolo 1, que no habría de nuevo misión Apolo 2 ni Apolo 3, y que el primer lanzamiento del Saturno V programado para noviembre de 1967 sería conocido como Apolo 4, y el siguiente sería el Apolo 5 con la misión SA-204.

El lanzamiento del "segundo" Apolo 4, por tanto, se produjo  el 9 de noviembre de 1967, y el amerizaje tuvo lugar ese mismo día cerca de Hawai, a unos 16 kms del punto previsto, durando la misión 9 horas. 

El cohete usado como lanzador fue un Saturno V, con un peso de 36.656 kg.

Cohete Saturno V,  el 9 de noviembre de 1967 en la plataforma del 
Complejo de Lanzamiento. (Centro Espacial Kennedy)
 Foto: NASA.



Objetivos de la misión Apolo 4 (*lanzado en noviembre de 1967).


Fue la primera misión en la que se probaron las 3 etapas del cohete Saturno V. La misión fue diseñada para evaluar todos los aspectos del vehículo de lanzamiento Saturno V y también envió imágenes de la Tierra tomadas por el módulo de cámara automático.

Los objetivos de la misión incluyeron entre otros:


  •     pruebas de la integridad estructural,
  •     pruebas de compatibilidad,
  •     pruebas de escudo térmico
  •     pruebas sobre la integridad del sellado térmico,
  •     las operaciones generales de reentrada,
  •     cargas del lanzamiento y las características dinámicas,
  •     separación de la etapa,
  •     poner en marcha los subsistemas del vehículo,
  •     el sistema de detección de emergencia, y
  •     las instalaciones de la misión de apoyo y operaciones .


La misión se realizó con éxito.

Parámetros orbitales de esta misión:


    Periapsis: 183.0 km
    Apoapsis: 188.0 km
    Período: 88.30000305175781 minutes
    Inclinación: 32.599998474121094°
    Excentricidad:  3.809999907389283E-4

VER GALERÍA DE IMÁGENES DE LA MISIÓN APOLO 4